Alquimias tarifarias y el arte de recomponer precios relativos

Por Fernando Navajas*

Hace poco más de un año, en camino a las elecciones primarias de 2015, los ex Secretarios de Energía organizaron un evento en la UCES para discutir política energética de cara a la salida del modelo K y a los tremendos desbalances que dejaba de regalo a los argentinos. En esa reunión yo hice una presentación (Navajas, 2015b), a favor de seguir una estrategia gradual, que se basaba en un paper muy reciente (Navajas, 2015a) que empezaba mirando la historia de los ciclos tarifarios y terminaba con un modelo de tarifas e inflación para argumentar por qué el camino tenía que ser gradual. La “alquimia” que la economía política le pedía al diseño de un programa de recomposición de tarifas se resumía en la siguiente pregunta del millón: ¿Cómo hacer para lograr tarifas que sean a la vez atractivas para la inversión y aceptables para la sociedad, y que los aumentos no alimenten la dinámica inflacionaria? Esta pregunta no tiene solución en el corto plazo. Por lo tanto sesgaba el manejo de la recomposición tarifaria a un programa gradual anclado en ideas muy sólidas de cómo debían formarse esos precios en el largo plazo. Lo que sobrevino después de diciembre de 2015 fue exactamente lo opuesto: ajustes bruscos de corto plazo, sin reglas de cómo se van a formar esos precios en el largo plazo. Existen dos reflexiones que uno puede hacer sobre este episodio particular del primer semestre del gobierno de Cambiemos. En formato de pregunta estas son: ¿Por qué lo hicieron de este modo? y ¿Qué chances existen de reparar los errores y volver a un sendero más sostenible de recomposición de tarifas? En esta nota y por razones de espacio me voy a referir a la primera, dejando la segunda par una nota ulterior.

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